Intialaiset ravintolat Suomessa

Yhä useammasta suomalaisesta kaupungista löytyy nykyään intialainen ravintola, Helsingistä niitä löytyy jopa kasapäin. Intialaiset ravintolat ovat kiinalaisten tavoin myös hyvin suosittuja lounaspaikkoja, ja niistäkin osa tarjoaa lounastajille mahdollisuuden buffet- tyyppiseen ruokailuun.

Intialaiseen keittiöön kuuluu useampia ruokakulttuureita, sillä maa on erittäin laaja. Intialaisen keittiön kaikkien suuntausten tunnuspiirteisiin kuuluvat kuitenkin runsas mausteiden käyttö sekä uskonnon tuomat rajoitukset. Hindulaisuus kieltää naudanlihan syönnin, ja maan eteläosien hindut noudattavat tiukkaa kasvisruokavaliota. Myös islam vaikuttaa intialaiseen ruokaan kieltäen sianlihan käytön. Mausteista tärkeimpiä ovat muun muassa chili, sinapinsiemenet, kurkuma, inkivääri, korianteri ja sahrami.

Suomenkin intialaiset ravintolat tarjoilevat alkuun usein uunissa paistettuja naan-leipiä tai vaihtoehtoisesti chapati-leipiä. Pääruokaan kuuluu useimmiten basmati-riisi sekä yksi tai useampi mausteinen kastike. Ruoka-aineista paljon käytetään muun muassa kikherneitä ja linssejä, joista valmistetaan esimerkiksi kuuluisaa dal-lisuketta. Myös erilaisia papuja kuten mungopapuja ja mustasilmäpapuja käytetään runsaasti. Myös kookosrasva, valkosipuli, kerma ja jogurtti kuuluvat useisiin intialaisiin ruokiin.

Suomen intialaisten ravintoloiden ruokalistoilla vilahtaa usein intialaisia sanoja kuten tandoori, tikka, garam masala, lassi jne. Tandoorilla tarkoitetaan tandooriuunissa valmistettua ruokaa, joka on usein päältä rapeaa ja sisältä mehevää. Tandooriruokia syödään paljon etenkin Pohjois-Intiassa. Garam masala viittaa puolestaan muun muassa jeeraa ja kardemummaa sisältävään mausteseokseen. Lassi on jogurttipohjainen juoma, johon lisätään usein esimerkiksi mangoa.